庭コラム

庭を科学する

人の心や身体に庭がもたらしてくれる効果とは何なのか?
科学的視点からの庭のメリットを専門家のお話しやデータとともにご紹介します。

子どもの脳の発達に庭を役立てよう。

update

昔から「子どもは外で育てた方が良い」「自然体験をさせた方が良い」と言われていますが、本当なのでしょうか。そこにはどのような根拠があるのでしょうか。

世の中のIT化・AI化が進む中で必要なのは、人間らしく生きるための人間にしかない能力。2020年改訂の文部科学省の小学校教育要領には、その能力を育むためには自然体験が重要と謳われています。ここでは、「子どもの脳の発達」の分野から、自然体験の必要性を紐解いてみましょう。

今回お話をうかがった先生

Profile

発達脳科学者 成田奈緒子 先生

小児科医・医学博士・公認心理師。子育て科学アクシス代表・文教大学教育学部教授。 1987年神戸大学卒業後、米国セントルイスワシントン大学医学部や筑波大学で分子生物学・発生学・解剖学・脳科学の研究を行う。2005年より現職。臨床医、研究者としての活動も続けながら、医療、心理、教育、福祉を融合した新しい子育て理論を展開している。

庭での刺激が脳の土台作りを助ける。

脳の内部には無数の「神経細胞」があり、これらがつながり合うことで脳が機能します。このつながりを「シナプス」と呼び、成田先生によれば、5歳までの子どもの脳でシナプスを増やすためには、五感から入る刺激が重要といいます。これが「脳の土台作り」にあたります。

ここで言う「刺激」とは、例えば太陽から受ける光や、鳥や虫の声、花の匂いなど、ほんの少し外に出るだけで感じられるものばかりで、毎日繰り返されることが大切です。

脳は段階を経て発達していくもので、どんな建物も基礎がしっかりしていないと成り立たないように、脳も土台作りが肝心。親として気になる学力や運動能力、心の優しさなども、脳の土台が育ってこそ養えるのです。

一般臓器や生殖器が徐々に発達するのに対し、脳は5歳までに約85%が発達する

草花や虫、風や香り、音など、庭には刺激がたくさんある。

太陽の光で分泌が高まる脳内物質「セロトニン」。

脳の土台作りでもうひとつ重要なのが「セロトニン」とよばれる脳内物質。脳内での分泌が最も高まるのが朝早い時間帯で、日中に太陽の光を浴びることで脳が刺激を受け分泌が促されます。

セロトニン神経には人間らしい心を司る働きがあります。例えば、犬に対して恐怖や不安を感じるのは、脳の中でも生命維持に必要な働きを担う部分(脳幹・大脳辺縁系)です。セロトニン神経が働いている脳では、不安を高度な精神活動を担う部分(前頭葉)に伝え、安心に変えることができます。セロトニン神経が働かないと、不安が取り除かれずストレスが増大するなど感情のコントロールができない場合もあります。

大事な脳の発達期である乳幼児期にセロトニン神経がしっかりと作られていれば、マナーやルールを守ること、思いやりの心などを、段階を経て身につけていくことができると成田先生はいいます。

セロトニン神経が働いていると「しっぽを振っているから大丈夫」と判断できる。

庭にふりそそぐ太陽の光が脳を刺激しセロトニンの分泌を高める。

子どもの発達に、安心して自然体験ができる庭を。

子どもに庭での役割を与えることも発達に役立つと考えられます。中でも草木の水やりや動物の世話など、命に係わる役割が良いのだそう。子どもは役割を果たすことで、家族を尊重しながら協力することを学び、人間らしい論理的思考力を育んでいくのです。

庭はHOUSEの「外」でありながら、安全に過ごせる我が家のテリトリー、HOMEの「中」にある空間。親は安心して子どもを自由にさせ、子どもはのびのびと遊びながら、自然からの様々な刺激で脳や心まで発達させることができます。

たくさんの体験を積み重ねて子どもは人間らしい論理的思考を培い、新しい時代を生き抜いていくための力を身につけていきます。子どもが自らすすんで自然体験をして成長できるよう、庭を活用してみるのはいかがでしょうか。

庭は外の危険から守られながら自然体験ができるユニークな場所。

自らすすんで自分の役割を果たせることで心も成長する。

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